La loi de Murphy, ou le comportement des objets inanimés

Note : ce texte m'est passé entre les mains il y a déja quelque mois. La source exacte m'est inconnue (peut être un article EDN/EEE magazine ?), mais le document signalait : 'Voici ce qui était affiché dans tous les bureaux d'études d'une grande socièté américaine de semi-conducteurs. Ne riez pas, vous êtes concernés !'. Il m'a paru fondamental d'en faire profiter tous le monde, même si logiquement aucun moteur de recherche ne devrait réussir à trouver cette page.

On connait en France - dans les milieux de l'électronique peut-être plus qu'ailleurs - la loi de la tartine de beurre et celle de l'embêtement maximum, ou LEM. Aux Etats-Unis, c'est la loi de Murphy qui régit le comportement des objets inanimés.

L'homme qui a développé un des concepts les plus profonds du XX ième siècle, Edsel Murphy, est pratiquement inconnu de la plupart des ingénieurs et des techniciens. Il est en fait victime de sa propre loi.

La loi fondamentale de Murphy, qui a donné de trés nombreux corollaires dans des domaines les plus divers, s'énonce ainsi : "Si quelque chose peut aller de travers, le phénomène se produira, en particulier au cours d'une démonstration".

En voici quelques exemples, dont certain sont plus particulièrement applicables :


Dans l'engineering

  1. Tout dépot de brevet s'accompagne d'une demande semblable déposée par un illustre inconnu la semaine précédente.
  2. Plus un changement de conception paraît anodin, plus son influence est prépondérante.
  3. Toutes les clauses de garanties deviennent caduques au moment du paiment de la facture.
  4. La nécessité d'introduire des modifications importantes dans un nouveau produit augmente au fur et à mesure que la fabrication approche de la phase finale.
  5. Le caractère impératif des dates de livraison est inversement proportionnel au resserrement du programme
  6. Les dimensions et les caractéristiques sont toujours exprimées en termes les moins usités. La vitesse par exemple est indiquée en huitième de mille par quinzaine.
  7. Une notice d'instructions indispensable à la mise en oeuvre d'un équipement est en général mise au pannier par le service réception.
  8. Les suggestions du groupe d'analyse de la valeur appliquée à un produit augmentent les coûts et réduisent les possibilités.
  9. Les dessins originaux sont souvent effacés par la machine à reproduire les plans.


En mathématiques

  1. Si plus d'une personne est impliquée dans un faux calcul, il est impossible de retrouver l'erreur.
  2. Si une erreur est susceptible de s'introduire dans un calcul, le phénomène se produira. Et toujours dans le sens qui provoquera les résultats les plus catastrophiques.
  3. Toutes le constantes sont variables.
  4. Dans toute opération, le chiffre qui paraît le plus juste est la cause de l'erreur.
  5. Une virgule est toujours mal placée.
  6. Dans un calcul complexe, un facteur du numérateur passe toujours au dénominateur.


Dans l'étude de prototypes et la production

  1. Tout fil coupé à la longueur est trop court.
  2. Les tolérances s'accumulent toujours dans le même sens pour compliquer au maximum l'opération d'assemblage.
  3. Des équipements identiques contrôlés dans des conditions identiques ne sont jamais identiques à l'utilisation.
  4. La disponibilité d'un composant est inversement proportionnelle aux besoins.
  5. S'il faut N composants pour réaliser un projet, il y en a N - 1 en stock ...
  6. Si l'on a besoin d'une résistance de valeur déterminée, cette valeur n'existe pas. Et on ne peut l'obtenir par aucune combinaison série ou parallèle.
  7. Un outil qui échappe des mains tombe toujours dans l'endoit le plus inaccessible, ou sur le composant le plus fragile. (Loi également connue sous le nom de "gravité sélective").
  8. Tout dispositif pris au hasard dans un groupe à 99 % de fiabilité fait partie du groupe des 1 %.
  9. Chaque fois quón branche une ligne triphasée, l'ordre des phases est inversé.
  10. Un moteur tourne toujours dans le mauvais sens.
  11. La probabilité d'absence d'une dimension sur un plan ou un dessin est directement proportionnelle à son importance.
  12. Les pièces interchangeables ne le sont pas.
  13. La probabilité de défaillance d'un composant, d'un ensemble, d'un sous-système ou d'un système est inversement proportionnelle à sa facilité de réparation ou de remplacement.
  14. Si un prototype fonctionne correctement, la situation s'inverse dés que la production est lancée.
  15. Les composants qui ne doivent et ne peuvent pas être mal assemblés le sont toujours dans la réalité.
  16. Lorsqu'on branche un appareil de mesure en continu, il est réglé sur une plage trop sensible et la polarité est inversée.
  17. Ce sont toujours les composants les plus délicats qui tombent.
  18. Les enregistreurs graphiques déposent dávantage d'encre sur les êtres humains que sur le papier.
  19. Un circuit protégé contre toute défaillance est le premier à tomber en panne.
  20. Et s'il tient le choc, il provoque la destruction des autres.
  21. Un disjonteur de protection instantanée de l'alimentation se déclenche toujours trop tard.
  22. Un transistor protégé par un fusible à fusion rapide protège le fusible en grillant le premier.
  23. Un oscillateur à autodéclenchement ne se déclenche pas.
  24. Un oscillateur à quartz oscille sur une autre fréquence que celle prévue - s'il oscille.
  25. Un transistor PNP est en général un NPN.
  26. Un condensateur à coefficient de température négatif utilisé dans un circuit critique a un CT de - 750 ppm/°C.
  27. Une panne ne se révèle jamais avant que l'équipement ait passé l'inspection finale.
  28. Un composant ou un instrument livré par un fournisseur correspond aux spécifications annoncées assez longuement, et assez longtemps seulement pour passer l'inspection d'entrée.
  29. Si l'on remplace un composant manifestement défectueux dans un instrument qui présente une anomalie intermitente, celle-ci réapparaît dés que l'instrument est remis en service.
  30. C'est après avoir enlevé la dernière des 16 vis de montage d'un panneau d'accès qu'on s'apercoit que ce n'est pas le bon
  31. C'est après avoir fixé les 16 vis d'un panneau d'accès qu'on s'apercoit qu'on a oublié le joint.
  32. Quand un instrument a été complétement assemblé, il reste encore des composants sur le plan de travail.
  33. Les joints hermétiques fuient.


Dans les spécifications

  1. Les conditions d'ambiante indiquées dans les spécifications sont toujours dépassées dans les conditions réelles d'utilisation.
  2. Tout facteur de sécurité fondé sur l'expérience pratique se révèle toujours trop juste.
  3. Les fiches de spécifications des constructeurs sont "rectifiées" par un facteur 0.5 à 2 selon le multiplicateur qui donne la valeur la plus optimiste. Pour les vendeurs les coefficients s'étendent de 0.1 à 10.
  4. Dans un instrument ou un dispositif comportant un certain nombre d'erreurs en plus ou en moins, l'erreur totale est égale à la somme de toutes les erreurs accumulées dans le même sens.
  5. Dans toute estimation de prix, le coût de l'équipement dépasse les prévisions par un facteur 3.
  6. Au stade des spécifications, la loi de Murphy supplante la loi d'Ohm.


n° Visite : 

Home page : Régis CATTENOZ